Uber为在自动驾驶竞赛中领先,当年雄心勃勃的Uber

当年雄心勃勃的Uber,被爆出正寻求与“宿敌”谷歌Waymo重修旧好,希望能抱着谷歌大腿,一起吃下无人出租车这个市场。

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两家的官司打了一个礼拜了,堪称本年度硅谷最火肥皂剧。

雷刚 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

这个春天的无人车转折,都有点神!

文▍砂糖兔

仲裁出炉,Uber和莱万上诉失败,赔偿1.28亿美元,约合人民币8.8亿元。

昨天,中国无人车第一案意外剧情,景驰宣布加入百度Apollo。无独有偶,曾经和Google在无人车上对抗多年的Uber,如今一退再退,堪称雌伏不起。

谷歌分拆后成立的自动驾驶公司Waymo去年把Uber告上了法庭,说这家出行公司通过收购前谷歌工程师莱万多斯基创立的公司,盗取了自己的自动驾驶商业机密。

这还不包括未披露的法律事务费用。

继不久前在全球无人车第一案认怂后,当年雄心勃勃的Uber,被爆出正寻求与“宿敌”谷歌Waymo重修旧好,希望能抱着谷歌大腿,一起吃下无人出租车这个市场。

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最新消息,Uber为前员工安东尼·莱万多夫斯基和业务主管利奥·罗恩的又一次诉讼挣扎,再次失败了。

通俗点说,国外的滴滴,准备向国外的百度,全面低头了。

这周官司开庭了,前Uber的CEO和创始人卡兰尼克与Waymo的律师团队展开了唇枪舌战,还有各种证人出庭爆出猛料,精彩程度不输任何美剧。

依然是知名的跳槽事件,2016年,前谷歌无人车创始工程师莱万和罗恩以Otto之名跳槽Uber,其后被曝出“商业窃密”,拷走了大量谷歌无人车的商业机密,随后引发全球无人车第一大案

惊不惊喜?意不意外?

Uber为在自动驾驶竞赛中领先,不择手段?

谷歌无人车——后来的Waymo,一怒之下把Uber和莱万等人告上法庭。

换帅如换天

Waymo起诉Uber涉嫌窃取其8项商业机密,他们的辩论策略就是将前CEO卡兰尼克描述为一个为了达到目的誓不罢休的领导者,为了在自动驾驶竞赛中领先谷歌,他可以不惜使用任何手段。

只是谁也没想到,这场官司一打,Uber不仅折损了创始CEO卡兰尼克,还拿出了价值约2.45亿美元的股份作为公司和解,最后挖来的莱万等人,不仅离职走人,现在还要背负1.28亿美元赔偿。

据The Information消息,在结束与Waymo的官司纠纷后,Uber不但不记仇,还提出一个更大胆的想法:希望和谷歌重修旧好,与Waymo合作部署自动驾驶。

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在没有竞争禁业一说的加州,跳槽无罪,但偷窃商业机密就会被重罚。

提出重修旧好的那个人,是Uber现任CEO Dara Khosrowshahi。

前谷歌工程师莱万多斯基

再次挣扎失败

自这位Uber新任CEO去年上任以来,这种想法便已经传达给了Uber管理层。一名Uber高管还直接向Waymo表达了想法:双方合作,Uber有出行网络,Waymo有领先的自动驾驶技术,强强联手,实现共赢。

Waymo的律师呈上了各种电子邮件、采访记录和会议记录,证明卡兰尼克曾经说过自动驾驶是一个“赢家通吃”的市场。他们展示了一条莱万多斯基发给卡兰尼克的短信,说“我把这看成一场比赛,我们需要赢,否则第二名就意味着失败。”

实际上,2019年3月,当时Waymo就赢得过临时判决,莱万多夫斯基需要赔偿1.27亿美元的,而他和罗恩总计还要额外赔偿100万美元。

这与Uber前任CEO卡兰尼克的想法截然不同。

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只是莱万和Uber不甘心,于是得到今日仲裁结果。

在这位创始人执掌公司期间,Uber与谷歌经历了“结婚蜜月-分道扬镳-策反挖角-对簿公堂”的一系列过山车剧情。而且Uber一直和谷歌在无人车这件事上强势竞争。

所以为了赢,卡兰尼克就开始与莱万多斯基密谋,通过成立一个“虚假”的创业公司Otto来窃取谷歌的机密文件。律师展示了一个模糊的Uber公司访客录像截图,日期是2015年12月20日,说画面中进入Uber总部的人正是莱万多斯基,而此时他还没有从谷歌离职。

莱万有1.28亿美元吗?可能没有。之前在法庭上,他的代理律师说,莱万净资产为7200万美元——不过披露该数据是出于保释,希望以此证明莱万不会逃跑。

按理说,Uber更有动力全情投入无人车,毕竟无人出租车的浪潮抓不住,对Uber是更致命的威胁。但对谷歌来说,致命程度要低得多。不过,似乎Uber没能跟上谷歌的技术脚步。

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但Uber又为何依旧夹杂其中?

但是……

前Uber CEO卡兰尼克

因为莱万赔不起,可能还会由Uber买单。去年判决出炉时,Uber就表示过,作为这两位前员工达成赔偿协议的一部分,最后公司可能不得不支付整个判决费用。

谷歌并没有表现出太大的热情。

对于这些说法,卡兰尼克都进行了否认,他说自己从一开始就认为谷歌才是这个市场的领头羊,而那些所谓“第二就是失败”的论调他上高中时就听说过了,这本身说明不了任何问题。

所以这么一算,Uber因为莱万多夫斯基,因为与Waymo的无人车专利大战,支出的总赔偿就要高达3.73亿美元,折合人民币25.8亿

没有任何迹象表明,Waymo目前有意联手Uber。在被问及这件事时,谷歌官方根本没回应。反而是Uber官方表态说:“自动驾驶技术是未来交通不可或缺的一部分。我们对所有带来进步的对话敞开大门。”

谷歌的恼羞成怒完全是嫉妒?

这还不包括双方高额的律师相关费用,以及Uber受损的品牌声誉,以及因此先后离职的莱万、罗恩,以及Uber创始CEO卡兰尼克。

Uber肯定心里急。毕竟谷歌不止在技术上更领先,而且最近还投资了Uber的竞争对手Lyft。

作为反击,卡兰尼克开始讲述自己对谷歌这位老大哥有多尊重。2013年时谷歌曾投资过Uber,两家的关系非常好,而卡兰尼克曾多次尝试与老大哥合作开发自动驾驶汽车,但是对方始终态度冷淡,所以在要求会面商谈合作的请求被无数次忽视后,他们决定自己研发自动驾驶技术。

一次“偷窃”,如此代价,令人唏嘘。

当然,这家出行公司并没有停止开发自动驾驶技术。但现任CEO比前任更加明确的意识到,谷歌的无人车比Uber的更厉害,这个消息来自一位内部人士。

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案件完整回顾

上个月在高盛的一个会议上,Uber现任CEO公开放话:“我们将无人车方面积极展开合作”,对Uber而言胜利不是在自动驾驶技术上独步天下,而是“确保每一辆无人车都运行在Uber的叫车网络里……因为,这个网络才是我们的业务”。

Alphabet CEO拉里·佩奇

最后回顾一下谷歌Waymo和Uber的这场风波。

真是换帅就是换天,天变了,道也在变。

2015年Uber把卡内基梅隆大学机器人工程中心“一锅端”,所有研究员都挖走了,在匹兹堡成立了先进技术中心,专注于自动驾驶车辆的研发。卡兰尼克说,这件事让谷歌非常不爽,“拉里·佩奇(谷歌母公司Alphabet的CEO)对于我们挖角CMU团队并且自己开发自动驾驶汽车感到很不满,他说为什么你要插手我在做的事情。”

一切从莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)说起。

利益=盟友

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莱万多夫斯基是谷歌自动驾驶的核心工程师,并在2016年1月离职,5月份,他创立无人车开车公司Otto;8月份,创立不到3个月的Otto被Uber以6.8亿美元的“天价”收购。

当然,时移世易,如今有利可图,为啥不能一切朝钱看?

卡兰尼克认为,在他们收购CMU团队之前,谷歌与Uber的关系还是很好的。从那件事之后两家的关系开始出现裂痕。而2016年8月Uber收购了莱万多斯基创立的公司Otto后,两家的关系开始持续恶化。

再过1个月,Otto完成了一次PR性质十足的无人卡车公开路测,一时镁灯夺目,质疑也随之而来:为何如此神速?是否涉及知识产权问题?

好处自然也是显而易见的。

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更加匪夷所思的意外来自一封激光雷达合作邮件。

一方面,Uber-Waymo一旦正式合作,对于无人车出行市场必然是笔重磅交易,Uber有最大且成熟的出行运营网络,Waymo有自动驾驶领域一骑绝尘的技术,双方合作,对整个市场都会是巨大冲击,财务回报也是题中之义。

卡兰尼克说2016年10月的时候拉里·佩奇在电话中指责他带走了谷歌的员工和知识产权,不过当时他并没有明确指出莱万多斯基的名字,也没有提到所谓的商业机密。

这封邮件中,谷歌发现有其他之前在Waymo、后来转投Otto和Uber的员工下载了与谷歌激光雷达技术有关的其他高度机密信息,其中包括了供应商列表、制造细节和高度技术相关的工作陈述等内容。

虽然Waymo自营出行平台,可以拿下全部收入,但跟Uber合作,可以大大降低成本,并且只做擅长的事就够了。

所以卡兰尼克的中心思想就是,Uber从一开始就没想过要窃去谷歌的技术,当时也没有觉得挖角谷歌前工程师的做法有任何不妥。

怀疑由此开始,纠纷随之而来。

Uber也一点不亏,Uber现任CEO在内部会议上更新了算账方式——如果用自动驾驶替代司机,不仅能够把2.5美元/英里的打车价格降低到1美元/英里,而且全年无休、24小时昼夜不停的出行服务,会让更多人不再购买汽车,营收空间倍速扩张。

昔日投资人反水?

已从谷歌完成分拆的Waymo发现,莱万多夫斯基离职前,下载了1.4万个高度机密的Waymo文件,包括Waymo专有的电路板设计方案,并且用这些窃取的文件开发Uber的自动驾驶。

另一方面,Uber和Waymo合作,也能打击竞争对手Lyft。在Uber深陷泥潭期间,Lyft不仅趁机加快市场份额抢占,而且多方合作,特别是牵手Waymo,一度使其士气高涨。

就在庭审进行到周四时,Uber的重要投资者之一、目前已经离开董事会的风投公司Benchmark合伙人比尔·嘉利出庭作证,称Uber在收购Otto之前对其进行了尽职调查,但是结果显示这家公司没有任何问题,而这与卡兰尼克的证词相矛盾。

一怒之下,2017年2月,Waymo正式将莱万多夫斯基和Uber告上法庭,并且诉讼重点落在激光雷达技术的专利问题上。

但在Waymo内部,合作思路方面一直兼容并包,始终不希望局限于某一家。即便与Uber交恶,Waymo高管们还始终认为Uber会是潜在的合作伙伴,所以Uber有意,Waymo自然也不会无情。

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然而,谁也没想到,这一告竟然成了Uber创始人卡兰尼克泥潭2017的关键一击。

然而对Uber来说,一口独立自主的真气松懈,也多半能让人预见无人出租车这场战役的结局:Uber怕是要被Google彻底击败了。

Benchmark合伙人比尔·嘉利

当时Uber公司深陷内部性丑闻,作为创始人及CEO的卡兰尼克被内外诟病,但正是Waymo的专利诉讼案,让Uber董事会发现了卡兰尼克更大的秘密。

命运不自主

比尔·嘉利还透露,作为收购的一部分,Uber还提出会对今后Waymo提出的关于莱万多斯基及其团队涉嫌窃取商业机密的诉讼进行赔偿,他认为这种赔偿协议并不常见。不过他也表示,据他所知没有任何商业机密从Waymo流入Uber。

Uber大股东Benchmark发现,Uber天价收购Otto,极可能是一场卡兰尼克自编自导的“好戏”,而且卡兰尼克涉嫌故意隐瞒诸多已知信息,最后导致Uber与Waymo发生诉讼纠纷。

亚瑟王有云:命运掌握在自己手中,如果受制于人,那错不在命运,在于自己。

半路杀出的Lyft

到底怎么一回事?Benchmark在状告卡兰尼克的文件里说得非常清楚。

Uber的自动驾驶同理。

最令人意外的是Uber的对手Lyft也被卷入了这场风波中。莱万多斯基的合作伙伴、Otto联合创始人莱尔·罗恩作证称,当时想收购他们公司的并非只有Uber一家,还有很多企业,包括谷歌、Lyft和一些风险投资公司。而且和Lyft的谈判已经到了口头报价的阶段。Lyft对此拒绝发表评论。

据Benchmark诉状披露,Uber和莱万早在2015年5月20日,就开始讨论某些技术问题。2015年10月-12月11日期间,莱万和Uber的代表已会见过五次。

这匹开创共享出行的超级独角兽,并非不知道独立自主发展自动驾驶的重要性。

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另外,在一次一对一的会面后,卡兰尼克亲自建议:莱万应该创建一个公司,然后Uber来收购。

这也是卡兰尼克跟谷歌闹翻的直接原因。

如果当初收购Otto的不是Uber而是Lyft,那么现在整个硅谷的自动驾驶竞赛局面恐怕就已经被改写了。最终收购Otto的是Uber,一年后被Waymo起诉;另一边Lyft却在2017年5月与Waymo达成合作,不但躲掉了一场官司,还收获了一个优质伙伴。

而且早在2016年1月,卡兰尼克就预计到可能会和Waymo打官司。

那段不得不提的Uber-谷歌旧姻缘,从2013年说起。当时谷歌向Uber投资了2.58亿美元,并在2014年Uber新一轮融资中进一步跟投,还派时任CFO兼公司发展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)还代表谷歌进入Uber董事会,谷歌地图也专门为Uber提供特别的打折优惠。

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更为关键的是,作为收购Otto尽职调查的一部分,Uber曾委托法务顾问Stroz Friedberg准备一份关于Otto或莱万是否拥有属于Waymo的任何文件或信息的报告。Stroz访谈了Otto团队的五个人,并对他们的电脑和其他设备进行广泛的审查。

然而蜜月期短暂而迅速,转折来得骤雨疾风。

这场官司还会继续打下去,直到陪审员做出判定,被莱万多斯基从谷歌拷贝出来的文件是否属于商业机密,而Uber是否采用了非正当方式获取了这些文件并且从中获益。

Waymo认为,这次调查足以让Uber知道莱万是否持有Waymo的资料。但值得注意的是,被调查人莱万曾经试图阻止在诉讼中使用Stroz的报告。

一边是卡兰尼克把谷歌的董事会代表请了出去,另一边双方业务也开始展现出冲突,Uber开始讲起雄心勃勃的自动驾驶出行故事,谷歌索性在Uber大本营全面上线了出行App Waze。

至少从目前几个回合的辩论结果来看,双方谁的胜算把握都不大。

并且在2016年6月——收购案官宣前,卡兰尼克已经得知Stroz报告的内容,但他单方面决定不向董事会披露调查结果,因为他担心这会影响他对董事会的控制。

后来的故事就更知名了。

更加不利的消息是,最近的公开信息表明,最早在2016年3月11日,莱万多夫斯基就已经汇报给卡兰尼克、Nina Qi、Cameron Poetzscher、Lior Ron,他拥有的五张光盘中包含谷歌的信息。

bob体育黑平台网 ,谷歌无人车核心工程师莱万多夫斯基出走,创立Otto,然后Uber天价收购了这家无人车公司。

但这些信息,卡兰尼克都选择了“留中不发”。

紧接着一系列意外之后,双方围绕知识产权和商业机密,打响了全球无人车专利纠纷的第一枪。

一切的一切,都为Waymo状告Uber埋下了导火索,并且给了莱万和卡兰尼克关键一击。

当然,也是因为这个诉讼案,竟然让不少人对Uber发展自动驾驶的前景更看好了。

虽然在Waymo起诉Uber的几个月里,Uber方面还拒绝停止莱万的工作。但2017年5月26日,莱万多夫斯基最终还是被Uber解雇——当然,核心原因是卡兰尼克自身难保。

一方面是引得全球独步的Waymo特殊关照,可能有些官司关注点之外的原因;另一方面是Uber在自动驾驶方面的狂飙突进,比如一下子挖空CMU自动驾驶团队,还有出于被颠覆的背水一战的危机意识。

解雇莱万18天后,卡兰尼克的Uber CEO之路也走到了尽头,2017年6月13日,卡兰尼克也在董事会的压力下,公开宣布辞去Uber的CEO职位。

但是,随着Uber在2017年开始掉入泥潭,一系列问题接踵而至:性骚扰、被抵制、高管团队去职等负面打击,公司人心不定。

三方新进展

自动驾驶研发也屋漏偏逢连夜雨:先是一起事故让其叫停了自动驾驶测试(后来证实是人类司机方全责),然后又在与Waymo的官司上,不断陷入被动地位。

案件落锤,各安天命,三方都有新进展传出。

最后,Uber不仅损失了莱万多夫斯基,也在泥潭2017中丢掉了创始人及CEO卡兰尼克。

Uber,在闯下无人驾驶撞人致死的滔天大祸后,慢慢复苏,重整无人车旗鼓,依然当做一个重要未来业务发力,只是低调了很多。

曾经一手好牌,最后枯藤老树。

莱万多夫斯基,自己创立了一家无人卡车公司Kache.ai,但目前所有权还“寄”在其父母名下。

Waymo遥遥领先

Waymo,依然是全球自动驾驶领域遥遥领先的公司。

而且光从自动驾驶技术而言,Waymo堪称遥遥领先。

刚刚宣布完成2000万英里的实际路测里程,全球独步。

最近,Waymo高调宣布其在公共道路上的自动驾驶行驶里程已经达到500万英里,全球独步。

Waymo的CEO约翰·克拉夫奇克说,最初的1000万花了10年,而第二个1000万只花了一年多的时间。

上个月,更重磅的消息是Waymo要在今年推出自己的共享出行服务平台,并在该平台上启用一支全自动驾驶车队,于亚利桑那州首府凤凰城,开启昼夜不停地无人车出租运营。

— 完 —

另外,全美其他20个城市的测试也将开启,而且大概率上不会测试一年以上事件了,毕竟凤凰城的经验可以参考甚至复制。

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Uber目前还没有这样的技术实力,出行网络的优势也在不断损耗。如果算一些慰藉或信号,那好消息是Uber新CEO上任后壕购了2.4万辆沃尔沃XC90,宣称将组建一支SUV无人车队。另外,今年1月还给出了一个“18个月”上路的自动驾驶商用时间表。

量子位 QbitAI · 头条号签约作者

然而,技术实力怎么样,Uber自己肯定心中有数。

վ#39;ᴗ#39; ի 追踪AI技术和产品新动态

量子位之前也打听过,Uber可能会在简单场景中先推出自动驾驶服务,比如机场到市区之类的,但公开道路开放场景中昼夜不停运营无人出租,Uber现在心有余而力不足。

所以无人车出租这场仗,除非Uber再有神转折,否则恐怕早已失掉了战略主动权。

这么一看,出行行业之惨烈,确实让人不得不心疼Uber——或许也绕不过滴滴。

方兴未艾之时要与监管斗,势如破竹之时要跟竞争对手厮杀,中间还要遭遇出租车司机、既得利益者抗议。现在,行业格局初定,颠覆者形象出现的Uber滴滴等,却面临无人车玩家的边缘创新和颠覆。

一刻不得闲,想想就扎心。

当然,也不全是悲观的一面。

假如最后真和Waymo达成合作了呢?Uber的IPO上市,应该会相对顺利一点。

但梦想已经不复当年。